Denon AH-A100, mon premier casque

Une fabrication impeccable, un look splendide
Le casque AH-A100 constitue un ajout spécial à la Collection 100th Anniversaire de DENON. D’une superbe finition en acajou vernis l’AH-A100 intègre des transducteurs haut de gamme, assurant une excellente qualité de restitution sonore, des coussinets d’oreilles en peau très douce et un arceau de conception nouvelle ; il est livré dans un luxueux boîtier de rangement, avec une étoffe de nettoyage.

La signature de la qualité
Le casque AH-A100 est garanti 5 ans, et il est livré avec un certificat d’authenticité signé de l’ingénieur en chef de la production, après fabrication à la main, ainsi qu’un bel ouvrage commémoratif retraçant le siècle d’histoire de Denon, un des plus grands noms dans le domaine du son et de l’image. A mon grand regret, le certificat et l’ouvrage commémoratif manquaient à mon colis ! L’essentiel étant entre mes mains ça n’est pas excessivement grave.

C’est par ces mots et quelques rares images fort bien conçues que ce casque a attiré mon regard et séduit maintenant mes oreilles. Voici en quelques mots cette expérience nouvelle.

Un coup de foudre sensuel

C’est bien cela qui m’a amené à cet achat. Je cherchais à compléter mon installation par cet objet vendu en standard avec presque toute mini-chaîne mais qui demande une toute autre attention lorsqu’il doit servir de lien final à l’écoute sur un système de qualité. Le casque est donc aussi chez les audiophiles un sujet de débat ample dans lequel je me suis plongé pour faire de nouveau un choix rationnel mais plaisant.

La AH-A100 à l’écoute

Cette écoute commence fort bien car, comme je le précisais dans un précédent article, je me suis très franchement retrouver face à ce à quoi je m’attendais. La surprise vint donc de l’assouvissement d’une curiosité flattée par la découverte de sa réalité. L’ouverture du coffret est tout à fait dans le ton du cérémonial que j’imaginais et rien n’y fait ni cheap ni too much. C’est parfait. Tous les accessoires sont au rendez-vous et le casque trône fièrement dans son écrin.
La prise en main est elle aussi surprenante car, étant néophyte en la matière, je me serais attendu à un appareil plus lourd. Il est extrêmement léger et cela va s’apprécier par la suite. La prise en tête est magique. Il commence par serrer, demande à être positionné puis semble se caler tout seul s’adaptant parfaitement au volume du crâne. L’enveloppe des oreilles est totale et très confortable, douce même. Et là, c’est un silence magnifique, très apaisant. Il me coupe du monde en douceur et demande de poser la cellule sur ce disque qui tourne à vide.

Je crois savoir qu’il existe un rodage des casques comme avec les enceintes. Dans ce cas cette première écoute inaugure le meilleur pour la suite. J’ai choisi un vinyle des Pink Floyd « Atom Heart Mother ». Ce choix simple est sensible car il me rappelle l’acquisition de ce premier CD lorsque je n’avais qu’un baladeur portable et que j’écoutais ce disque en boucle casque de série aux oreilles dans mon lit la nuit. La stéréophonie incroyable de l’enregistrement et la grande richesse des sons et de leurs arrangements est pour moi le test idéal de la qualité d’un casque. Je me lance donc. Le casque est directement relié au Luxman qui est un ampli casque tout aussi magnifique, et là, un belle nouvelle expérience démarre. Le casque disparaît physiquement, je l’oublie. Les sons sont clairs et précis sans aucune notion d’enfermement ou de restriction, l’espace sonore est palpable. La montée du volume est fort bien gérée par le filtre dynamique qui effectue un travail très fin. L’oreille semble respirer la musique.

Je n’avais trouvé qu’un casque qui pouvait correspondre à ma quête spécifique à savoir; j’étais dans un budget raisonnable et maximum de 300€ pour envisager un modèle pérenne (genre achat presqu’à vie), je cherchais un modèle plébiscité par les utilisateurs même très exigeants, je souhaitais avant tout qu’il respecte au plus près le style de mon installation.

Je suis bien évidemment tombé sur le AKG K701 que j’envisage toujours comme une merveille très abordable avec un look fiable et vintage à souhait mais le bois et le coffret du Denon ont su faire la différence. D’autres très bons casques Denon semblaient m’offrir ce que j’attendais (AH-D5000 ou AH-D7000)  mais pas en dessous des 800€. Chez Audio Technica avec le ATH-W1000X c’était idem, les tarifs pour les modèles à coques bois étaient trop élevés pour moi. C’est encore pire du côté de l’électrostatique et des remarquables casques STAX aux tarifs totalement au-delà de toute capacité financière standard. Finalement cette édition limitée sérieuse m’a fait craquer et j’en suis très heureux.

EcranLounge n’ayant pas la carte « 100th anniversary de DENON« , j’ai dû me fournir ailleurs et c’est Sébastien, le responsable de notre boutique d’Antibes, qui m’a orienté vers des professionnels aguerris et fort sympathiques : Les Artisans du Son à Mulhouse. C’est dans cette boutique hors paire aux 17 auditoriums que j’ai donc acheté ce casque DENON AH-A100 qui me semble être au moment où j’écris cet article, le meilleur rapport qualité/prix/performance/plaisir de son segment.

Je n’ai plus maintenant qu’à vous tenir au courant de l’évolution de ce matériel après rodage et d’autres styles d’écoutes bien différentes.

Caractéristiques principales du AH-A100 DENON :

Principe de fonctionnement : Supra Auriculaire Dynamique
Transducteurs : diamètre 50 mm, aimant néodyme
Impédance nominale : 32 Ohms
Sensibilité : 101 dB/mW
Puissance maximale admissible : 1300 mW
Réponse en fréquence : 5 Hz à 37 kHz
Poids : 195 g (sans le câble)
Longueur du câble : 1,3 mètre – câble OFC
Connecteur : mini-jack 3,5 mm stéréo, adaptateur vers jack 6,35 mm livré
Rallonge : env. 3,5 mètres
Prix Public : 499 €

Le AH-A100 en images :

Pour se procurer le casque DENON AH-A100 :

Les Artisans du Son à Mulhouse, mélomanes et audiophiles en famille avec 17 auditoriums exceptionnels et les plus belles références du marché en présentation depuis plus de trente ans.
On m’en a vanté la convivialité et le professionnalisme, j’ai été séduit immédiatement. Je me suis donc procuré le casque DENON AH-A1OO chez eux et les remercie grandement pour leur chaleureux accueil.
Leur site : www.artisansduson.fr

Informations constructeur :
DENON France Une division de D&M France SAS
2 rue des Bourets 92156 Suresnes cedex
Tel. 0033 1 41 38 32 40
www.denon.fr

Pour en savoir un peu plus sur les casques :
Je vous recommande l’excellent guide de On-Magazine qui teste 23 casques incontournables du marché en toute impartialité.
Vous pouvez retrouver ce guide en ligne en cliquant ici >

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